肯尼亚的象宝宝孤儿院

时间:2020-09-07 作者:转自《读者》

在肯尼亚首都内罗毕郊区的国家公园内,有一家世界上最特别的孤儿院,它收养的不是孩子,而是一群小象,因此人们叫它“小象孤儿院”。

小象孤儿院的创办人是达芙妮·谢尔德里克,1943年出生于肯尼亚,她的丈夫大卫·谢尔德里克是一位有名的自然科学家。夫妻俩志同道合,一直致力于野生动物的保护,尤其是大象。
二十世纪八十年代,非洲大陆约有一百二十万头大象,由于人们疯狂地掠夺象牙,导致每年约有三万头的大象被非法猎杀。一旦母象遭遇杀害,小象就没有了妈妈的奶水和保护,存活率基本为零。仅仅三十年,非洲大象的数量急剧下降为五十万头,这一情形让达芙妮夫妇心痛万分。
达芙妮夫妇收养了一只新生儿小象,像照顾自己的孩子一样照顾它。后来,大卫因为心脏病突发去世,达芙妮独自将小象“抚养成人”,并让它回归草原。为了纪念丈夫,达芙妮创办了大卫·谢尔德里克信托基金,之后在丈夫工作过的国家公园里建立了一座小象孤儿院。
孤儿院的每一只小象都有一个悲伤的故事。有的刚来时,身上留有许多伤口,比如小象莫卡被工作人员发现时,双眼之间插着一支长矛,背部也有很多长矛、斧子留下的伤口,有些已经溃烂。像莫卡这样因父母被猎杀而成为孤儿的还有很多,另外一些小象是因为栖息地缩小、食物减少而失去亲人被送到这里。
小象孤儿失去了家,极度渴望母爱,保育员就成了他们的“代理妈妈”,在两岁半以前,小象每三个小时就会喝一次“专用奶”。奶的配方非常讲究,用燕麦、人类婴儿奶粉和温水等混合制成。这种“专用奶”是达芙妮花费十年多的时间配置成功的。三到四岁的小象断奶后,依然会有“代理妈妈”朝夕相伴。这里的保育員非常有爱心和责任感,他们每晚像妈妈一样轮流照顾小象,给小象盖毯子,睡在它的上铺,每隔三个小时起床喂一次奶。清晨六点,带它们去公园散步,然后在这里给它们喝奶,陪它们玩树枝、踢球,玩得不亦乐乎,晚上再回来一起休息,像家人一样相亲相爱。
小象的情感十分细腻,成为孤儿后,心理上也受到了巨大的创伤。因此,“代理妈妈”一方面要无微不至的照顾小象的饮食起居,一方面也要经常抚摸、轻拍小象,在情感上抚慰这些孤儿,让它们在新家庭中重新感受到母爱。
如果小象在这里身心健康地长到四岁,就会被送到察沃公园,学着适应野外生活,在“代理妈妈”的陪伴下,他们在树林里穿梭,学习野外觅食,在中午享受泥巴浴。五年后小象长大了,就会被放归草原。目前,已经有两百多头小象经过孤儿院“代理妈妈”的哺育后成功回归自然。让“代理妈妈”欣喜的是,一些大象在成年后,还会回到孤儿院和他们打招呼,甚至在附近产下小宝宝。
达芙妮是世界上第一位将新生小象抚养长大的人,被誉为“最伟大的天然资源保护者”,被授予“肯尼亚勇士勋章”“大英帝国女爵士”,荣获BBC终身成就奖,她用各种方式向世界呼吁:“象牙购买者和盗猎者没有什么不同,因为你买的是滴血的象牙。没有买卖,就没有杀戮。没有杀戮和买卖,这些大象孤儿就会少一些,再少一些。”
达芙妮的小象孤儿院,在展现人类大爱的同时,也在唤醒人们对自然、对生命的尊重和敬畏,以及对人类行为的深刻反思。